Астрономи відкрили «викопну галактику», поховану глибоко в Чумацькому Шляху

Опубліковано: 08:07 субота, 21 листопада 2020 р.  
Астрономи відкрили «викопну галактику», поховану глибоко в Чумацькому Шляху - фото
Danny Horta-Darrington (LJMU), NASA/JPL-Caltech, and the SDSS

Вчені виявили «викопну галактику», заховану у глибинах нашого Чумацького Шляху.

Астрономи її виявили, працюючи з даними, отриманими під час Експерименту по вивченню галактичної еволюції в Обсерваторії Апачі-Пойнт (APOGEE) у рамках дослідження Слоанівский цифровий огляд неба (SDSS), розповідається в прес-релізі SDSS.

Результат, опублікований 19 листопада у «Щомісячних повідомленнях Королівського астрономічного товариства», може поновити наше розуміння того, як Чумацький Шлях переріс у галактику, яку ми бачимо сьогодні.

Запропонована викопна галактика могла зіткнутися з Чумацьким Шляхом десять мільярдів років тому, коли наша галактика була ще в зародковому стані. Астрономи назвали її Гераклом, на честь давньогрецького героя, який отримав дар безсмертя, коли був створений Чумацький Шлях.

Залишки Геракла складають близько третини сферичного ореолу Чумацького Шляху. Але, якщо зірки та газ із Геракла складають такий великий відсоток галактичного ореолу, чому ми раніше це не бачили? Відповідь полягає в його розташуванні глибоко всередині Чумацькому Шляху.

Чумацький шлях на фото

Danny Horta-Darrington (LJMU), ESA/Gaia, and the SDSS

«Щоб знайти викопну галактику, таку як цю, нам довелося розглянути детальний хімічний склад і рухи десятків тисяч зірок», - говорить Рікардо Скьявон з Ліверпульського університету Джона Мура (LJMU) у Великобританії, ключовий член дослідницької групи. «Це особливо важко зробити для зірок у центрі Чумацького Шляху, оскільки вони приховані від очей хмарами міжзоряного пилу. APOGEE дозволяє нам пробитися крізь цей пил і зазирнути глибше, ніж будь-коли раніше, в серце Чумацького Шляху».

APOGEE робить це, беручи спектри зірок у ближньому інфрачервоному світлі, замість видимого світла, яке приглушується пилом. За десять років спостережень, APOGEE виміряв спектри понад півмільйона зірок по всьому Чумацькому Шляху, включаючи його ядро, раніше приховане пилом.

Аспірант Денні Хорта з LJMU, провідний автор статті, що оголошує результати, пояснює: «Вивчення такої великої кількості зірок необхідне для пошуку незвичних зірок у густонаселеному серці Чумацького Шляху, що схоже на пошук голок у копицях сіна».

Щоб відокремити зірки, що належать Гераклу, від зірок початкового Чумацького Шляху, команда використала як хімічний склад, так і швидкості зірок, виміряні приладом APOGEE.

«З десятків тисяч зірок, які ми розглядали, кілька сотень мали разюче різний хімічний склад і швидкість», - каже Хорта. «Ці зірки настільки різні, що вони могли прийти лише з іншої галактики. Докладно вивчивши їх, ми могли б простежити точне місце розташування та історію цієї викопної галактики».

Оскільки галактики будуються, з часом зливаючись з меншими галактиками, залишки старих галактик часто помітні у зовнішньому ореолі Чумацького Шляху – величезної, але дуже розрідженої хмари зірок, що огортає основну галактику. Але оскільки наша галактика побудована зсередини, знаходження найперших злиттів потребує погляду на найбільш центральні частини ореолу Чумацького Шляху, які поховані глибоко всередині диска і є випуклими.



Зірки, які спочатку належали Гераклу, складають приблизно третину маси всього ореолу Чумацького Шляху сьогодні – це означає, що це нещодавно виявлене стародавнє зіткнення повинно було бути головною подією в історії нашої галактики. Це говорить про те, що наша галактика може бути незвичною, оскільки більшість подібних масивних спіральних галактик жили набагато спокійніше.

«Як наш космічний дім, Чумацький Шлях вже є для нас особливим, але ця древня галактика, похована всередині, робить його ще більш особливим», - говорить Скьявон.

Карен Мастерс, прес-секретар SDSS-IV, прокоментував: «APOGEE – це одне з флагманських оглядів четвертого етапу SDSS, і цей результат є прикладом дивовижної науки, яку може зробити кожен, тепер, коли ми майже завершили наш десятирічний рік місії».

І ця нова ера відкриттів не закінчиться із завершенням спостережень APOGEE. П'ята фаза SDSS вже розпочала збір даних, і її «Картограф Чумацького Шляху» буде спиратися на успіх APOGEE для вимірювання спектрів у десять разів більшої кількості зірок у всіх частинах Чумацького Шляху, використовуючи ближнє інфрачервоне світло, видиме світло, а іноді і те, і інше.

Читайте ще цікаві новини про космос.


       


НОВИНИ ВІД ПАРТНЕРІВ: