На Венері виявлено молекули, які можуть свідчити про наявність життя

Опубліковано: 21:50 понеділок, 14 вересня 2020 р.  
На Венері виявлено молекули, які можуть свідчити про наявність життя - фото
ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech

Міжнародна команда астрономів на чолі з професором Джейн Грівз із Кардіфського університету оголосила сьогодні про відкриття рідкісної молекули - фосфіну - у хмарах Венери. На Землі цей газ виробляється лише промисловим способом або мікробами, які процвітають у середовищі, вільному від кисню.

Про це розповідається в прес-релізі Королівського астрономічного товариства.

Астрономи десятиліттями припускали, що високі хмари на Венері можуть запропонувати притулок для мікробів - плаваючи вільно від палючої поверхні, але все одно вимушені терпіти дуже високу кислотність. Виявлення молекул фосфіну, які складаються з водню та фосфору, може вказувати на це позаземне "повітряне" життя.

Нове відкриття було опубліковано в журналі "Nature Astronomy".

Спочатку команда використала телескоп Джеймса Клерка Максвелла (JCMT) на Гаваях для виявлення фосфіну, а потім мала час, щоб простежити за своїм відкриттям за допомогою 45 телескопів Атакамського великого міліметрового/субміліметрового масиву (ALMA) в Чилі. Обидва об′єкти спостерігали Венеру на довжині хвилі близько 1 міліметра, що набагато довше, ніж може бачити людське око - лише телескопи на великій висоті здатні ефективно виявляти цю довжину хвилі.

Професор Грівз каже: "Це був експеримент, зроблений з чистої цікавості, насправді - скориставшись потужною технологією JCMT і замислюючись про майбутні інструменти. Я думав, що ми просто зможемо виключити екстремальні сценарії, наприклад, якби хмари були заповнені організмами. Коли ми отримали перші натяки на фосфін у спектрі Венери, це було шоком!"

Природньо, обережно ставлячись до перших висновків, Грівз та її команда були раді отримати три години часу в більш чутливій обсерваторії ALMA. Погана погода додала розчарування у вигляді затримки, але потім, після шести місяців обробки даних, відкриття було підтверджено.

Член команди доктор Аніта Річардс з британського регіонального центра ALMA та Манчестерського університета додає: "На наше велике полегшення, умови в ALMA були хорошими для подальших спостережень, в той час як Венера перебувала під відповідним кутом до Землі. Обробка даних була непростим завданням, так як ALMA зазвичай не шукає важковловимих ефектів на дуже яскравих об′єктах, таких як Венера".

Грівз додає: "Врешті-решт ми виявили, що обидві обсерваторії бачили одне і те ж - слабке поглинання на потрібній довжині хвилі, щоб бути газом фосфіном, де молекули підсвітлені теплішими хмарами внизу".

Потім професор Хідео Сагава з Університету Кіото Саньйо використав свої моделі венеріанської атмосфери для інтерпретації даних, виявивши, що фосфін присутній, але дефіцитний - лише близько двадцяти молекул на кожен мільярд.

Після цього астрономи провели розрахунки, щоб перевірити, чи може фосфін походити від природних процесів на Венері. Вони застерігають, що не вистачає певної інформації, адже єдине інше дослідження фосфору на Венері було проведено у 1985 році радянською місією з посадковим апаратом Vega 2.

Вчений Массачусетського технологічного інституту, д-р Вільям Бейнс очолив роботу з оцінювання природних способів отримання фосфіну. Деякі ідеї включали сонячне світло, мінерали, що видуваються вгору з поверхні, вулкани або блискавки, але жодний з цих способів не міг виробити його достатньою. Встановлено, що природні джерела виробляють не більше десятитисячної частки фосфіну, який бачили телескопи.

Щоб створити спостережену кількість фосфіну на Венері, наземним організмам потрібно було б працювати лише приблизно на 10% від своєї максимальної продуктивності, згідно з розрахунками доктора Пола Риммера з Кембриджського університету. Будь-які мікроби на Венері, ймовірно, будуть сильно відрізнятися від своїх кузенів на Землі, щоб вижити в гіперкислих умовах.

Земні бактерії можуть поглинати фосфатні мінерали, додавати водень і зрештою виштовхувати газ фосфін. Це їм коштує енергії, тому чому вони це роблять, незрозуміло. Фосфін може бути просто відходом, але деякі вчені пропонують таке пояснення, як захист від конкуруючих бактерій.

Інший член команди з Массачусетського технологічного інституту, доктор Клара Соуса Сільва, також роздумувала про пошук фосфіну як "біосигнатурного" газу безкисневого життя на планетах навколо інших зірок, оскільки звичайна хімія виробляє його так мало.

Вона коментує: "Пошук фосфіну на Венері став несподіваним бонусом! Відкриття викликає багато питань, таких як те, як можуть вижити будь-які організми. На Землі деякі мікроби можуть впоратися з приблизно 5% кислоти в своєму середовищі, але хмари Венера майже повністю зроблена з кислоти".



Можуть існувати й інші можливі біосигнатури в Сонячній системі, наприклад, метан на Марсі та випуск води на крижаних супутниках Європі та Енцеладі. Припускають, на Венері темні смуги, де поглинається ультрафіолетове світло, можуть бути від колоній мікробів. Космічний корабель "Akatsuki", запущений Японським космічним агентством JAXA, в даний час картографує ці темні смуги, щоб зрозуміти більше про цей "невідомий поглинач ультрафіолету".

Команда вважає, що їх відкриття важливе, оскільки вони можуть виключити багато альтернативних способів отримання фосфіну, але вони визнають, що для підтвердження присутності "життя" потребує набагато більше праці. Хоча високі хмари Венери мають температуру, близьку до приємних 30 градусів за Цельсієм, вони неймовірно кислі - приблизно 90% сірчаної кислоти - створюють основні проблеми для виживання там мікробів. Професор Сара Сігер та доктор Януш Петковський, також обидва з Массачусетського технологічного інституту, досліджують, як мікроби можуть захиститися всередині крапель.

Зараз команда з нетерпінням чекає більшої кількості часу роботи з телескопом, наприклад, щоб встановити, чи знаходиться фосфін у відносно помірній частині хмар, і шукати інші гази, пов’язані з життям. Нові космічні місії також могли б подорожувати до сусідньої планети та взяти проби з хмар на місці для подальшого пошуку ознак життя.

Читайте ще цікаві новини про космос.


                 
 


    НОВИНИ ВІД ПАРТНЕРІВ:
    СХОЖІ НОВИНИ:
Вулкани на Венері все ще активні, вважають вчені


06:41, 21 липня 2020 р.
Вулкани на Венері все ще активні, вважають вчені
 
Вчені знайшли підтвердження наявності на Венері вулканічної активності


13:20, 4 січня 2020 р.
Вчені знайшли підтвердження наявності на Венері вулканічної активності
 
Чи могла бути Венера придатною для життя?


14:34, 22 вересня 2019 р.
Чи могла бути Венера придатною для життя?
 
 
Залишити свою думку:
Ваше і`мя:
Введіть число:    

Останні коментарі:

- ніхто ще не лишав коментарів -