На Венере обнаружены молекулы, которые могут свидетельствовать о наличии жизни

14 / 9 / 2020 21:50
На Венере обнаружены молекулы, которые могут свидетельствовать о наличии жизни - фото
ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL / Caltech

Международная команда астрономов во главе с профессором Джейн Гривз из Кардиффского университета объявила сегодня об открытии редкой молекулы - фосфина - в облаках Венеры. На Земле этот газ производится только промышленным способом или микробами, которые процветают в среде, свободной от кислорода.

Об этом говорится в пресс-релизе Королевского астрономического общества.

Астрономы десятилетиями предполагали, что высокие облака на Венере могут предложить убежище для микробов - плавая свободно от палящей поверхности, но все равно вынуждены терпеть очень высокую кислотность. Выявление молекул фосфина, состоящих из водорода и фосфора, может указывать на эту внеземную "воздушную" жизнь.

Новое открытие было опубликовано в журнале "Nature Astronomy".

Сначала команда использовала телескоп Джеймса Клерка Максвелла (JCMT) на Гавайях для выявления фосфина, а потом получила время, чтобы проследить за своим открытием с помощью 45 телескопов Атакамського большого миллиметрового/субмиллиметрового массива (ALMA) в Чили. Оба объекта наблюдали Венеру на длине волны около 1 миллиметра, что гораздо дольше, чем может видеть человеческий глаз - только телескопы на большой высоте способны эффективно выявлять эту длину волны.

Профессор Гривз говорит: "Это был эксперимент, сделанный из чистого любопытства, на самом деле - воспользовавшись мощной технологии JCMT и задумываясь о будущих инструментах. Я думал, что мы просто сможем исключить экстремальные сценарии, например, если бы облака были заполнены организмами. Когда мы получили первые намеки на фосфин в спектре Венеры, это было шоком!"

Естественно, осторожно относясь к первым выводам, Гривз и ее команда были рады получить 3 часа времени в более чувствительной обсерватории ALMA. Плохая погода добавила разочарование в виде задержки, но затем, после шести месяцев обработки данных, открытие было подтверждено.

Член команды доктор Анита Ричардс из британского регионального центра ALMA и Манчестерского университета добавляет: "К нашему большому облегчению, условия в ALMA были хорошими для дальнейших наблюдений, в то время как Венера находилась под соответствующим углом к ​​Земле. Обработка данных была непростой задачей, так как ALMA обычно не ищет трудноуловимых эффектов на очень ярких объектах, таких как Венера".

Гривз добавляет: "В конце концов мы обнаружили, что обе обсерватории видели одно и то же - слабое поглощение на нужной длине волны, чтобы быть газом фосфином, где молекулы подсвечены более теплыми облаками свнизу".

Затем профессор Хидео Сагава из Университета Киото Саньйо использовал свои модели венерианской атмосферы для интерпретации данных, обнаружив, что фосфин присутствует, но дефицитный - всего около двадцати молекул на каждый миллиард.

После этого астрономы провели расчеты, чтобы проверить, может ли фосфин происходить от природных процессов на Венере. Они предостерегают, что не хватает определенной информации, ведь единственное другое исследование фосфора на Венере было проведено в 1985 году советской миссией с посадочным аппаратом Vega 2.

Ученый Массачусетского технологического института, д-р Уильям Бэйнс возглавил работу по оценке природных способов получения фосфина. Некоторые идеи включали солнечный свет, минералы, выдуваемые вверх с поверхности, вулканы или молнии, но ни один из этих способов не мог выработать его достаточно. Установлено, что природные источники производят не более десятитысячной доли фосфина, который видели телескопы.

Новости по подобной теме:

Чтобы создать наблюдаемое количество фосфина на Венере, наземным организмам нужно было бы работать только примерно на 10% от своей максимальной производительности, согласно расчетам доктора Пола Риммера из Кембриджского университета. Любые микробы на Венере, вероятно, будут сильно отличаться от своих кузенов на Земле, чтобы выжить в гиперкислих условиях.

Земные бактерии могут поглощать фосфатные минералы, добавлять водород и в конце концов выталкивать газ фосфин. Это им стоит энергии, поэтому почему они это делают, непонятно. Фосфин может быть просто отходом, но некоторые ученые предлагают такое объяснение, как защита от конкурирующих бактерий.

Другой член команды из Массачусетского технологического института, доктор Клара Соуса Сильва, также размышляла о поиске фосфина как "биосигнатурного" газа бескислородной жизни на планетах вокруг других звезд, поскольку обычная химия производит его так мало.

Она комментирует: "Поиск фосфина на Венере стал неожиданным бонусом! Открытие вызывает много вопросов, таких как то, как могут выжить любые организмы. На Земле некоторые микробы могут справиться с примерно 5% кислоты в своей среде, но облака Венера почти полностью сделаны из кислоты".

Могут существовать и другие возможные биосигнатуры в Солнечной системе, например, метан на Марсе и выпуск воды на ледяных спутниках Европе и Энцеладе. Предполагают, что на Венере темные полосы, где поглощается ультрафиолетовый свет, могут быть от колоний микробов. Космический корабль "Akatsuki", запущенный Японским космическим агентством JAXA, в настоящее время картографирует эти темные полосы, чтобы понять больше об этом "неизвестном поглотителе ультрафиолета".

Команда считает, что их открытие важно, поскольку они могут исключить много альтернативных способов получения фосфина, но они признают, что для подтверждения присутствия "жизни" требуется гораздо больше труда. Хотя высокие облака Венеры имеют температуру, близкую к приятным 30 градусам по Цельсию, они невероятно кислые - примерно 90% серной кислоты - создают основные проблемы для выживания там микробов. Профессор Сара Сигер и доктор Януш Петковски, также оба из Массачусетского технологического института, исследуют, как микробы могут защититься внутри капель.

Сейчас команда с нетерпением ждет большего количества времени работы с телескопом, например, чтобы установить, находится ли фосфин в относительно умеренной части облаков, и искать другие газы, связанные с жизнью. Новые космические миссии также могли бы путешествовать к соседней планете и взять пробы из облаков на месте для дальнейшего поиска признаков жизни.

Читайте еще интересные новости о космосе.

Теги:

Комментарии:

 

Последние новости:

сегодня:

все новости


 
ПОПУЛЯРНЫЕ НОВОСТИ:
Война в Украине. Ситуация на утро 24 сентября

07:20, 24 сентября 2022 г.
Война в Украине. Ситуация на утро 24 сентября
 
Война в Украине. Ситуация на утро 25 сентября

07:06, 25 сентября 2022 г.
Война в Украине. Ситуация на утро 25 сентября
 
Война в Украине: ситуация на утро 26 сентября

07:55, 26 сентября 2022 г.
Война в Украине: ситуация на утро 26 сентября
 
Война в Украине. Ситуация на утро 23 сентября

07:18, 23 сентября 2022 г.
Война в Украине. Ситуация на утро 23 сентября
 
27 сентября - 2 октября в Киеве проходят продуктовые ярмарки

09:24, 27 сентября 2022 г.
27 сентября - 2 октября в Киеве проходят продуктовые ярмарки
 
 
ПОХОЖИЕ НОВОСТИ:
Никаких признаков жизни на Венере не обнаружено (пока что)

05:36, 15 июня 2022 г.
Никаких признаков жизни на Венере не обнаружено (пока что)
 
Могут ли формы жизни, нейтрализующие кислоту, создать жизнепри...

05:14, 21 декабря 2021 г.
Могут ли формы жизни, нейтрализующие кислоту, создать жизнепри...
 
Высокоскоростные столкновения могли сформировать историю Венеры

18:08, 16 декабря 2021 г.
Высокоскоростные столкновения могли сформировать историю Венеры
 
Новее, проворнее, быстрее: зонд на Венере будет искать признак...

09:42, 12 декабря 2021 г.
Новее, проворнее, быстрее: зонд на Венере будет искать признак...
 
Новое свидетельство геологически недавнего вулканизма Венеры

08:39, 11 августа 2021 г.
Новое свидетельство геологически недавнего вулканизма Венеры
 
Цей сайт та сторонні віджети на ньому використовують COOKIE, що необхідно для повноцінної роботи сайту. “Куки” – це безпечна технологія збирання аналітичної інформації про відвідувачів. Їх можна відключити у налаштуваннях Вашого браузера. Погодитися на використання Cookie