Таинственное гигантское кольцо из водорода вокруг далекой галактики

Опубликовано: 09:53 пятница, 3 января 2020 г.  
Таинственное гигантское кольцо из водорода вокруг далекой галактики - фото
O. Bait (NCRA-TIFR/GMRT), Duc (ObAS/CFHT)

Кольцо гораздо больше, чем галактика вокруг него и имеет диаметр примерно 380 тысяч световых лет (примерно в 4 раза больше, чем наш Млечный Путь).

Это таинственное кольцо из газообразного водорода вокруг далекой галактики обнаружила команда астрономов из Национального центра радиоастрофизики (NCRA) в Пуне, Индия, используя Гигантский радиотелескоп волн метровой длины (GMRT).

Галактика (называется AGC 203001) расположена примерно в 260 миллионах световых лет от нас. Известна лишь одна другая такая система со схожим большим нейтральным водородным кольцом, и происхождение и образование таких колец все еще является предметом дискуссий среди астрофизиков.

Нейтральный водород излучает радиоволны с длиной волны около 21см. Это излучение нейтральных атомов водорода позволило радиоастрономам составить карту количества и распределения нейтрального газообразного водорода в нашей галактике Млечный Путь и в других галактиках Вселенной. Обычно большие резервуары из нейтрального водорода расположены в галактиках, которые активно образуют новые звезды. Однако, несмотря на отсутствие признаков активного звездообразования в галактике AGC 203001, известно, что она имеет большое количество водорода, хотя его точное распределение не было известно. Необычность этой галактики мотивировала астрономов в NCRA использовать GMRT для проведения радионаблюдения с высоким разрешением этой галактики, чтобы выяснить, где в ней находится этот газ.

Наблюдение GMRT показали, что нейтральный водород распространяется в виде большого нецентричного кольца, которое выходит далеко за пределы оптической протяженности этой галактики. Более удивительно, астрономы обнаружили, что в существующих оптических изображениях кольца не было никаких признаков наличия в нем звезд. В сотрудничестве с двумя французскими астрономами, Пьером-Аланом Дюком и Жаном-Шарлем Куйландре, команда NCRA получила очень чувствительное оптическое изображение этой системы с помощью телескопа Канада-Франция-Гавайи (CFHT) на Гавайях, США. Однако даже на этих изображениях нет ни одного признака света звезд, связанных с водородным кольцом.

На сегодняшний день нет четкого ответа, что может привести к образованию таких больших беззвездных водородных колец. Считается, что создать такие нецентричные кольца вокруг галактик могут столкновения типа галактика-галактика. Однако такие кольца, как правило, содержат звезды. Это противоречит тому, что находится в этом примере. И выяснение того, как это кольцо образовалось, остается вызовом для астрономов.

Ободренная этим открытием, команда ученых в настоящее время проводит широкий обзор для картографирования нейтрального водорода вокруг еще несколько подобных галактик. Если некоторые из них также покажут схожие кольца, это должно помочь нам лучше понять механизм формирования таких редких колец.

Читайте еще интересные новости о космосе.


       


НОВОСТИ ОТ ПАРТНЕРОВ: