Далекие галактики, подобные нашей, раскрывают историю звездообразования во Вселенной

Опубликовано: 09:19 среда, 18 декабря 2019 г.  
Далекие галактики, подобные нашей, раскрывают историю звездообразования во Вселенной - фото
SARAO; NRAO/AUI/NSF

Посмотрите на это новое радио-изображенне, усеянное точками, каждая из которых - далекая галактика!

Самые яркие пятна - это галактики, подвижные сверхмассивными черными дырами и ярко светящиеся в радио-диапазоне. Но то, что делает это изображение особенным, - это многочисленные тусклые точки, заполняющие небо. Это далекие галактики, как наша собственная, которые никогда ранее не наблюдались в радио-диапазоне, рассказывают в Национальной радио-астрономической обсерватории (NRAO), США.

Чтобы узнать об истории звездообразования Вселенной, нам нужно оглянуться во времени. Галактики по всей Вселенной образуют звезды в течение последних 13 миллиардов лет. Но большинство звезд родилось между 8 и 11 миллиардами лет назад, в эпоху, называемую "космическим полуднем".

Астрономам было непросто изучить слабый свет из этой эпохи. Оптические телескопы могут видеть очень далекие галактики, но новые звезды в значительной степени скрыты внутри пылевых облаков. Радиотелескопы могут видеть сквозь пыль и наблюдать редкие, сияющие звездами галактики, но до сих пор не были достаточно чувствительными для обнаружения сигналов из отдаленных галактик, подобных нашему Млечному Пути, ответственных за большую часть звездообразования во Вселенной.

Международная команда астрономов, используя телескоп MeerKAT Южноафриканской обсерватории радиоастрономии (SARAO), недавно совершила первое радионаблюдение, достаточно чувствительное для выявления этих галактик. "Чтобы создать это изображение, мы выбрали зону на Южном небе, не содержащую сильных радиоисточников, яркий свет которых может ослеплять чувствительные наблюдения", - сказал Том Моуче из SARAO в Кейптауне, Южная Африка, руководитель команды, которая опубликовала свои результаты в Astrophysical Journal.

Команда использовала 64 тарелки MeerKAT для наблюдения за этой зоной в течение 130 часов. Полученное изображение показывает область неба, сравнимое по площади с пятью полными Лунами, которая содержит десятки тысяч галактик.

"Поскольку радиоволны распространяются со скоростью света, это изображение является машиной времени, которая собирает звездообразования в этих далеких галактиках в течение миллиардов лет", - пояснил соавтор Джеймс Кондон из Национальной обсерватории радиоастрономии (NRAO) в Шарлоттсвили, штат Вирджиния. "Поскольку только недолгоживущие звезды, которым меньше 30 млн лет, посылают радиоволны, мы знаем, что изображения не загрязненв старыми звездами. Поэтому радіо сигнал, который мы видим с каждой галактики, пропорционален ее скорости звездообразования на тот момент времени", - добавил он.

Астрономы хотят использовать это изображение, чтобы больше узнать о звездообразовании во всей Вселенной. "Эти первые результаты свидетельствуют о том, что скорость образования звезд во времена космического полудня даже выше, чем в первоочередно ожидалось, - говорит Эллисон Мэттьюз, аспирантка Университета Вирджинии и докторант Гроте Ребер в Наро. - С помощью предыдущих изображений можно было обнаружить лишь верхушку айсберга, редкие и светящиеся галактики, которые произвели лишь небольшую долю звезд во Вселенной. Теперь мы видим полную картину: эти слабые точки - это галактики, образовавшие большинство звезд во Вселенной."

"Только за последние несколько лет технология разрослась до того, что мы можем создать великолепные телескопы вроде MeerKAT в Южной Африке и иметь вычислительную мощность для создания подобных изображений и получить реальное понимание того, как Вселенная стала такой, какая он есть. - добавляет астроном NRAO Уильям Коттон. - Инструменты последующих поколений, Квадратный километровый массив и Очень большой массив следующего поколения должны быть еще более впечатляющими."

Читайте еще интересные новости о космосе.


       


НОВОСТИ ОТ ПАРТНЕРОВ: