Підтверджено наявність "Землі" навколо найближчої зірки

Опубліковано: 23:53 четвер, 28 травня 2020 р.  
Підтверджено наявність "Землі" навколо найближчої зірки - фото
© ESO/M. Kornmesser

Міжнародна команда вчених за допомогою спектрографа ESPRESSO підтведила існування планети розміром із Землю навколо найближчої до Сонячної системи зірки, Проксима Центавра. Планета Проксіма b має масу 1,17 земної і знаходиться в жилій зоні своєї зірки, обертаючись навколо неї за 11,2 дня.

Результати були опубліковані в "Astronomy & Astrophysics", розповідають в Женевському університеті.

Зазначається, що цей прорив був можливий завдяки вимірюванням радіальної швидкості із безпрецедентною точністю за допомогою ESPRESSO - спектрографа швейцарського виробництва, найбільш точного із тих, що зараз перебувають в експлуатації, який встановлений на Дуже великому телескопі в Чилі. Проксима b вперше була виявлена чотири роки тому за допомогою старішого спектрографа HARPS, також розробленого командою з Женеви, яка вимірювала слабкі порушення швидкості зірки, що передбачає наявність супутника.

Читайте ще про екзопланети

Спектрограф ESPRESSO здійснив вимірювання радіальної швидкості на зірці Проксима Центавра, яка знаходиться на відстані лише 4,2 світлових років від Сонця, з точністю 30 сантиметрів на секунду (см/с), приблизно із втричі більшою точністю, ніж отримана з HARPS - інструменту того самого типу, але попереднього покоління.

"Ми вже були дуже задоволені роботою HARPS, відповідального за виявлення сотень екзопланет за останні 17 років", - каже Франческо Пепе, професор кафедри астрономії факультету наук Женевського університету і керівник ESPRESSO. "Ми дуже задоволені, що ESPRESSO може зробити ще кращі вимірювання, і це приємно і просто винагорода за командну роботу, яка триває майже 10 років".

Алехандро Суарес Маскареньо, головний автор статті в "Astronomy & Astrophysics", говорить: "Підтвердження існування Проксима b було важливим завданням, і це одна з найцікавіших планет, відомих в околицях Сонця".

Вимірювання, проведені ESPRESSO, уточнили, що мінімальна маса Proxima b становить 1,17 земних мас (попередня оцінка була 1,3) і що вона обертається навколо своєї зірки лише за 11,2 дня.

"ESPRESSO дав можливість виміряти масу планети з точністю більше однієї десятої маси Землі", - каже Мішель Мер, лауреат Нобелівської премії з фізики у 2019 році, почесний професор факультету наук та "архітектор" всіх інструментів типу ESPRESSO. "Це абсолютно нечувано".

А що стосовно існування життя?

Хоча Проксима b знаходиться приблизно в 20 разів ближче до своєї зірки, ніж Земля до Сонця, вона отримує порівнянну енергію, так що температура поверхні може означати, що вода (якщо вона є) місцями знаходиться в рідкому вигляді, і, отже, може укривати життя.

При цьому, не дивлячись на те, що Проксима b є ідеальним кандидатом для дослідження біомаркерів, попереду ще довгий шлях, перш ніж ми зможемо припустити, що життя змогло розвиватися на її поверхні. Насправді, зірка Проксима - це активний червоний карлик, який бомбардує свою планету рентгенівськими променями, приблизно в 400 разів більше, ніж отримує Земля.

"Чи існує атмосфера, яка захищає планету від цих смертоносних променів?", - каже Крістоф Ловіс, науковий співробітник відділу астрономії Женевського університету і відповідальний за наукові результати та обробку даних ESPRESSO. "І якщо ця атмосфера існує, чи містяться у ній хімічні елементи, які сприяють розвитку життя (наприклад, кисень)? Як довго існували ці сприятливі умови? Ми будемо вирішувати всі ці питання особливо за допомогою майбутніх інструментів, таких, як спектрометр RISTRETTO, який ми збираємося створити спеціально для виявлення світла, випромінюваного Proxima b, та HIRES, який буде встановлений на майбутньому 39-метровому гігантському телескопі ELT, який зводить Європейська південна обсерваторія в Чилі".

Сюрприз: чи є друга планета?

Також, точність вимірювань, проведених ESPRESSO, може призвести ще до однієї несподіванки. Команда знайшла свідчення другого сигналу в даних, не маючи змоги встановити його остаточну причину. "Якби сигнал був планетарного походження, то ця потенційна інша планета, що супроводжує Проксіму b, мала б масу менше третини маси Землі. Тоді це була б найменша планета, яка коли-небудь вимірювалася за допомогою методу радіальної швидкості", - каже професор Пепе.

Слід зазначити, що ESPRESSO, який почав функціонувати в 2017 році, перебуває в зародковому стані, і ці початкові результати вже відкривають немислимі можливості. З моменту виявлення першої позасонячної планети Мішелем Майором та Дідьє Келозом, обидва з відділу астрономії Женевського університету, дорога йде шаленими темпами. У 1995 році за допомогою спектрографа ELODIE було виявлено планету-газовий гигант 51Peg b з точністю 10 метрів на секунду. Сьогодні ESPRESSO, зі своїми 30 см/с (а незабаром і 10 після останніх коригувань), можливо, дасть змогу досліджувати світи, які нагадують Землю.

Нагадаємо, у серпні 2016 року астрономи з Європейської південної обсерваторії підтвердили існування землеподібної планети навколо Проксима Центравра.

Читайте ще цікаві факти про космос.


                 
 


НОВИНИ ВІД ПАРТНЕРІВ: