Апарат MAVEN готується до прибуття марсоходу місії-2020

Опубліковано: 10:59 вівторок, 12 лютого 2019 р.  
Апарат MAVEN готується до прибуття марсоходу місії-2020 - фото

Космічний корабель від NASA MAVEN скорочує свою орбіту навколо Червоної планети щоб приготуватися до висадки наступного ровера Марс-2020.

4-річна місія НАСА «Атмосфера і мінлива еволюція Марса» (MAVEN) почала нову кампанію з підсилення своєї орбіти навколо Червоної планети, розповідають в Національному управлінні з аеронавтики і дослідженню космічного простору США.

Ця операція дозволить зменшити найвищу точку еліптичної орбіти космічного апарату MAVEN з висоти 6200 до 4500 кілометрів над поверхнею і підготувати апарат до прийняття додаткової відповідальності в якості супутника ретрансляції даних для ровера Марс-2020, місії, що стартує наступного року.

«Космічний апарат MAVEN зробив феноменальну роботу, навчивши нас, як Марс втратив свою атмосферу і надавши інші важливі наукові знання про еволюцію марсіанського клімату», - сказав Джим Ватзін, директор в НАСА по програмі дослідження Марса. «Тепер ми вербуємо його, щоб допомогти NASA спілкуватися з нашим майбутнім марсоходом і його наступниками».

Хоча нова орбіта MAVEN і не буде значно коротше, ніж його нинішня орбіта, навіть ця невелика зміна значно покращить комунікаційні можливості апарату. «Це схоже на використання нашого мобільного телефону», - сказав Брюс Якоскі, головний дослідник MAVEN з Університету Колорадо, в Боулдер. «Чим ближче ви до вежі стільникового зв’язку, тим сильніше ваш сигнал».

Сильний телекомунікаційний сигнал антени не є єдиною перевагою більш тугої орбіти. Наближення на 1500 кілометрів також дозволить здійснювати MAVEN більш частіші обльоти Марса - 6,8 разів за земний день проти 5,3 раніше - і таким чином частіше спілкуватися з марсоходами. Не проводячи трансляційний зв'язок, MAVEN продовжуватиме вивчення структури і складу верхньої атмосфери Марса. «Ми плануємо активну наукову місію далеко в майбутньому", - сказав Якоски.

Місія MAVEN була розрахована на 2 роки, але космічний корабель все ще працює нормально. Завдяки економії, палива для місії має вистачити до 2030 року, тому NASA планує використовувати функцію трансляції MAVEN якомога довше. Орбітальний апарат має ультрависокочастотний радіопередавач - подібний прийомопередавачам, що мають інші орбітальні апарати Марса, - що дозволяє йому передавати дані між Землею і роверами та іншими апаратами на Марсі. MAVEN вже інколи виступав зв’язковим ланцюгом НАСА з ровером Curiosity.

Протягом наступних кількох місяців, інженери MAVEN використовуватимуть навігаційну техніку, відому як аеробрейк – на зразок застосування гальма на автомобілі – щоб скористатися перевагою верхньої атмосфери Червоної планети для повільного і поступового зниження космічного апарату, рухаючись по орбіті. Це схоже на той спротив руху, який ви відчуваєте, якщо витягнете руку з вікна автомобіля, що їде.

Завдяки відстеженню космічного апарату навігаційною командою Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені, штат Каліфорнія, і в Lockheed Martin в Літтлтоні, штат Колорадо, інженери почнуть обережно знижувати орбіту космічного апарату до атмосфери Марса, пострілюючи його рушієм на протязі кількох днів. У наступні 2,5 місяці космічний апарат облетить Марс на цій більш меншій висоті приблизно 360 разів, дещо сповільнюючись при кожному проході через атмосферу. Хоча це може здатися часозатратним процесом, аеробрейк є найбільш ефективним способом зміни траєкторії космічного апарату, сказав Якоскі: «Ефект такий самий, як якщо б ми запускали наші рушії потроху на кожній орбіті, але таким шляхом, ми використовуємо дуже мало палива».

На щастя, команда має достатній досвід експлуатації космічних апаратів на цих менших висотах. У дев'яти попередніх випадках на протязі місії інженери MAVEN опустили орбітальний апарат на ту саму висоту, щоб провести вимірювання марсіанської атмосфери. В результаті цих «глибоких провалів» та інших вимірів НАСА дізналося, що сонячний вітер і радіація позбавили Марс більшої частини його атмосфери, змінивши ранній клімат планети від теплого і вологого до сухого середовища, яке ми бачимо зараз. MAVEN також виявив два нових типи полярних сяйв на Марсі і наявність в верхній атмосфері заряджених атомів металів, що говорить про те, що багато сміття попадає на Марс, і це може вплинути на його клімат.

Нагадаємо, НАСА обрало цікаве місце для марсохода місії Марс-2020 – в кратері Джезеро.

OstanniPodii.com


                 
 


    НОВИНИ ВІД ПАРТНЕРІВ:


    ПОПУЛЯРНІ НОВИНИ ЗА ТИЖДЕНЬ: