Комета или астероид: что убило динозавров и откуда этот объект взялся?

Комета или астероид: что убило динозавров и откуда этот объект взялся? - фото

Он навсегда изменил историю, когда врезался в Землю около 66 миллионов лет назад.

Об этом рассказывают в Гарвард-Смитсоновском центре астрофизики.

Как известно, ударный объект Чиксулуб оставил после себя кратер у побережья Мексики, который простирается на 150 километров и имеет глубину 19 км. Его разрушительное воздействие привело к внезапному и катастрофическому концу правления динозавров, вызвав их внезапное массовое вымирание, вместе с концом существования почти трех четвертей видов растений и животных, живших на Земле.

Прочная головоломка: откуда взялся астероид или комета и как этот объект попал на Землю? Теперь пара исследователей из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики считают, что у них есть ответ.

В исследовании, опубликованном в журнале "Nature′s Scientific Reports", студент-астрофизик выпускного курса Гарвардского университета Амир Сирадж и астроном Ави Лоэб выдвинули новую теорию, которая могла бы объяснить происхождение и путешествие этого катастрофического объекта.

Используя статистический анализ и гравитационное моделирование, Сирадж и Лоэб подсчитали, что значительная часть комет с длинным периодом, которые происходят из облака Оорта -- ледяной сферы обломков на краю Солнечной системы, -- при проходе по орбите могут быть сорваны с курса действием гравитационного поля Юпитера.

"Солнечная система действует как своего рода игровой автомат с пинболом", - объясняет Сирадж, который получает степень бакалавра и магистра астрофизики, в дополнение к степени магистра фортепиано в музыкальной консерватории в Новой Англии. "Юпитер, самая массивная планета, отбрасывает длиннопериодные кометы, подходящие к нему, на орбиты, которые приближают их к Солнцу".

Во время близкого подхода к Солнцу, кометы -- по прозвищу "околосолнечные" -- могут чувствовать мощные приливные силы, которые разбивают камень на куски и, наконец, образуют кометную шрапнель.

"В случае с околосолнечными, часть кометы, расположенная ближе к Солнцу, чувствует более сильное гравитационное притяжение, чем часть, которая находится дальше, что приводит к действию приливной силы по всему объекту", - говорит Сирадж. "Вы можете получить так называемое событие приточного разрушения, когда большая комета распадается на много мелких частей. И что самое важное, во время путешествия обратно в облако Оорта существует повышенная вероятность того, что один из этих фрагментов попадет в Землю".

Новые расчеты по теории Сираджа и Лоэба увеличивают шансы попадания в Землю долгопериодных комет примерно в 10 раз, и показывают, что около 20 процентов долгопериодных комет становятся околосолнечными.

Они говорят, что их новая ударная частотность совместима с возрастом Чиксулуба, предоставляя удовлетворительное объяснение его происхождения и других ударных объектов, подобных ему.

"Наша работа дает основу для объяснения возникновения этого события", - говорит Лоэб. "Мы предполагаем, что фактически, если вы разобьете предмет, когда он приближается к Солнцу, это может привести к соответствующей частотности событий, а также тот вид удара, который убил динозавров".

Свидетельства, найденные в кратере Чиксулуб, указывают на то, что камень был из углеродного хондрита. Гипотеза Сираджа и Леба также может объяснить этот необычный состав.

Популярная теория о происхождении Чиксулуба утверждает, что ударный объект происходит от основного пояса, который является популяцией астероидов между орбитой Юпитера и Марса. Однако углеродные хондриты редки среди астероидов основного пояса, но, возможно, широко распространены среди долгопериодных комет, обеспечивая дополнительную поддержку гипотезе кометного удара.

Другие подобные кратеры имеют такой же состав. К ним относятся объект, ударивший около 2 миллиардов лет назад и оставил кратер Вредефорт в Южной Африке, который является крупнейшим подтвержденным кратером в истории Земли; и ударный объект, который оставил кратер Жаманшин в Казахстане, который является крупнейшим подтвержденным кратером за последний миллион лет. Исследователи говорят, что время этих ударных событий подтверждает их расчеты по ожидаемой частотности приточно разрушенных комет размером с Чиксулуб.

Сирадж и Лоэб говорят, что их гипотезу можно проверить путем дальнейшего изучения этих кратеров, других, как они, а также находящихся на поверхности Луны для определения ударных объектов. В этом также могут помочь космические миссии по взятию проб из комет.

Кроме состава комет, новая обсерватория в Чили "Вера Рубин", возможно, сможет наблюдать приточный разрушения долгопериодных комет после того, как она заработает в следующем году.

"Мы должны чаще видеть меньшие фрагменты, которые поступают на Землю из облака Оорта", - говорит Лоэб. "Я надеюсь, что мы сможем проверить теорию, имея больше данных о долгопериодных кометах, получить лучшую статистику и, возможно, увидеть доказательства из некоторых фрагментов".

Лоэб говорит, что понимание этого должно не только иметь решающее значение для разгадки тайны истории Земли, но может оказаться ключевым, если такое событие будет угрожать планете.

"Это, пожалуй, было удивительное зрелище, но мы не хотим его видеть снова", - сказал он.

Читайте еще интересные новости о космосе.


       


НОВОСТИ ОТ ПАРТНЕРОВ: