Астрономы определили глубину самого большого моря на Титане

Опубликовано: 23:47 четверг, 21 января 2021 г.  
Теги:
Астрономы определили глубину самого большого моря на Титане - фото
NASA/John Glenn Research Center

Далеко внизу на самой большой луне Сатурна, Титане, под газовой атмосферной плащаницей лежит море Кракена — море жидкого метана. Астрономы подсчитали, что море должно быть глубиной не менее 300 метров вблизи его центра — достаточно места для потенциальных исследований с помощью роботизированной подводной лодки.

Об этом рассказывают в Университете Корнелла.

После просеивания данных, полученных от одного из последних ближайших облетов Титана аппаратом Кассини, исследователи подробно изложили свои выводы в статье "Батиметрия синуса Морей в титановом море Кракена", которая была опубликована 4 декабря 2020 года в журнале "Journal of Geophysical Research" (справка: батиметрия - изучение рельефа подводной части водных бассейнов; синус — залив в пределах тела жидкости, на Титане они названы в честь земных заливов, бухт, фьордов или иных впадин).

"Глубина и состав каждого из морей Титана уже были измерены, за исключением самого большого моря Титана, моря Кракена — которое не только имеет величественное название, но также содержит около 80% поверхностных жидкостей луны", - сказал ведущий автор исследования Валерио Поджали, научный сотрудник Корнелльского центра астрофизики и планетарных наук (CCAPS) в Колледже искусств и наук.

За миллиард миль от Земли, холодный Титан покрыт золотой дымкой газообразного азота. Но, по данным НАСА, если заглянуть сквозь облака, лунный пейзаж имеет земной вид с реками, озерами и морями из жидкого метана.

Фактически, данные для этого открытия были собраны во время близкого облета Титана аппаратом Кассини 21 августа 2014 года. Радар космического аппарата осмотрел море Лигеи — меньшее море в северной полярной области луны — с целью выявить "волшебный остров", который таинственно исчезает и снова появляется, что было более ранним открытием Корнелла.

Пока Кассини курсировал со скоростью 21 000 км/ч почти на 1000 км над поверхностью Титана, космический аппарат использовал свой радиолокаторний высотомер для измерения глубины жидкости в море Кракена и синусе Морей — лимане, расположенном на северном конце моря. Ученые Корнелла вместе с инженерами из Лаборатории реактивного движения НАСА выяснили, как различить батиметрию (глубину) озера и моря — по разнице между временем возвращения сигнала радара от поверхности жидкости и сигнала со дна моря; а также, как определить состав моря — по количеству радиолокационной энергии, поглощенной при прохождении через жидкость.

Оказывается, синус Морей глубиной около 85 метров, что меньше глубины центра моря Кракена, которая была слишком глубокой для измерения радаром. На удивление, в составе жидкости — преимущественно смеси этана и метана, — преобладал метан, подобно составу соседнего моря Лигеи, второго по величине моря Титана.

Ранее ученые предполагали, что Кракен может быть более богат этаном как через его размеры, так и из-за распространения на более низкие широты луны. Наблюдение за тем, что состав жидкости ничем не отличается от других северных морей, является важной находкой, которая поможет в оценке моделей землеподобной гидрологической системы Титана.

Кроме глубины, море Кракена также огромное — почти размером во все пять Великих озер (в США и Канаде, 245 тыс квадратных километров).

Титан представляет собой образцовую среду возможной атмосферы ранней Земли, о чем отметил Поджали.

"В этом контексте, - говорит он, - понять глубину и состав Кракенового моря и синуса Морей важно, поскольку это позволяет более точно оценить гидрологии метана Титана. И все же, нам нужно разгадать многие тайны".

Одной из таких загадок является происхождение жидкого метана. Солнечный свет Титана — примерно в 100 раз менее интенсивный, чем на Земле — постоянно превращает метан в атмосфере в этан; примерно за 10 миллионов лет этот процесс полностью исчерпал бы поверхностные запасы Титана, по словам Поджали.

В далеком будущем подводная лодка — скорее всего, без механического двигателя — посетит и осуществит круиз по морю Кракена, сказал Поджали.

"Благодаря нашим измерениям, - говорит он, - теперь ученые могут сделать вывод о плотности жидкости с большей точностью, а значит, лучше откалибровать эхолот на борту судна и понять направленность потоков моря".

Читайте еще интересные новости о космосе.


       


НОВОСТИ ОТ ПАРТНЕРОВ:
ПОХОЖИЕ НОВОСТИ:
Титан мигрирует от Сатурна в 100 раз быстрее, чем ранее считалось


05:31, 9 июня 2020 г.
Титан мигрирует от Сатурна в 100 раз быстрее, чем ранее считалось
 
На гигантской луне Сатурна найдена немалая ледовая особенность


07:35, 30 апреля 2019 г.
На гигантской луне Сатурна найдена немалая ледовая особенность
 
Кассини дал новое представление об озерах на Титане


22:36, 16 апреля 2019 г.
Кассини дал новое представление об озерах на Титане
 
Ученые пролили свет на таинственную атмосферу Титана


00:57, 24 января 2019 г.
Ученые пролили свет на таинственную атмосферу Титана
 
На Титане обнаружены молекулы, которые могут служить основой жизни


06:36, 29 июля 2017 г.
На Титане обнаружены молекулы, которые могут служить основой жизни
 
 
Оставить свое мнение:
Ваше имя:
Введите число:    


Последние комментарии:

- никто еще не оставлял комментариев -