Марсоход нашел древний оазис на Красной планете

Опубликовано: 10:03 вторник, 8 октября 2019 г.  
Марсоход нашел древний оазис на Красной планете - фото

Если можно было совершить путешествие назад во времени на 3,5 миллиарда лет, то как бы выглядел Марс? Картина вырисовывается перед учеными, работающих с ровером Curiosity.

Об этом рассказывают в НАСА.

Представьте водоемы на дне кратера Гейла, древнего бассейна шириной 150 километров, который сейчас исследует Curiosity. Потоки, возможно, отделали стены кратера узорами, истекая к его основанию. Попробуйте прокрутить историю в ускоренном режиме, и увидите, как эти водопотоки переполняются, а потом высыхают - цикл, который, вероятно, повторялся много раз в течение миллионов лет.

Это - пейзаж, описанный учеными, работающими с Curiosity, в статье журнала Nature Geoscience, опубликованного 7 октября. Авторы интерпретируют обнаруженные ровером горные породы, обогащенные минеральными солями, как свидетельство мелких соленых водоемов, которые прошли через периоды переполнения и высыхания. Отложения служат отметками уровня воды, созданные колебаниями климата, поскольку марсианская среда перешла из более влажной к замораживающей пустыне в нынешние времена.

Ученые хотели бы понять, как длился этот переход и когда именно он происходил. Эта последняя подсказка может быть получена, когда Curiosity направится в регион, который называется «сульфатно-насыщенный участок», который, видимо, сформировался в еще более сухой среде. Он представляет собой резкое отличие от нижней части горы, где Curiosity обнаружил признаки постоянных пресноводных озер.

Кратер Гейла - древний остаток массивного удара. Осадок, переносимый водой и ветром, в конце концов заполнил дно кратера, слой за слоем. После затвердевания осадка, ветер вырезал слоистую породу в возвышающуюся гору Шарпа, по которой Curiosity сегодня поднимается. Сейчас, открытый на склонах горы, каждый слой открывает различные эпохи марсианской истории и дает представление о господствующей окружающей среду в то время.



«Мы направились в кратер Гейла, потому что он сохраняет эту уникальную запись о изменчивом Марсе, - сказал главный автор исследования Уильям Рапин из Калифорнийского технологического. - Понимание того, когда и как начал развиваться климат планеты, является частью другой загадки: когда и как долго Марс был способен поддерживать микробную жизнь на поверхности?»

Он и его соавторы описали соли, найденные на 150-метровом отрезке осадочных пород под названием «Остров Саттон», который Curiosity посетил в 2017 году. На основе ряда трещин в грязи в регионе, называемом «Старый Соакер», команда ученых уже знала, что в регионе были более сухие периоды. Но соли в регионе Острова Саттона предполагают, что вода также концентрировалась в рассол.

Старый Соакер на Марсе

На фото: сеть трещин на Старом Соакере, NASA/JPL-Caltech/MSSS

Как правило, когда озеро полностью высыхает, оно оставляет за собой груды сухих кристаллов соли. Но соли на Острове Саттон другие. Во-первых, это минеральные соли, а не поваренная соль. Они также смешаны с осадком, что говорит о том, что они кристаллизовались во влажной среде - возможно, прямо под испаряющимися неглубокими водоемами, которые были наполнены соленой водой.

Учитывая, что Земля и Марс были похожи в свои ранние времена, Рапин предположил, что остров Саттон, возможно, напоминал соленые озера на большом плато Альтиплано в Южной Америке. Потоки и реки, текущие с горных хребтов в это засушливое высокогорное плато, ведут к закрытым бассейнам, как у древнего кратера Гейла на Марсе. Озера на Альтиплано сильно подвержены влиянию климата - так же, как кратер Гейла.

«Во время более сухих периодов озера Алтиплано становятся мелкими, а некоторые могут полностью высыхать, - сказал Рапин. - Тот факт, что они не покрыты растительностью, даже делает их похожими на Марс.»

Признаки высыхания Марса

Обогащенные солью горные породы острова Саттон - лишь одна из подсказок, которые использует команда ровера, чтобы понять, как менялся марсианский климат. Рассматривая все путешествие Curiosity, которое началась в 2012 году, научная команда видит, что на Марсе цикл от влажного к сухому продолжался в течение долгого времени.

«Поднимаясь на гору Шарпа, мы наблюдаем общую тенденцию от влажного ландшафта к более сухому», - говорит ученый проекта "Curiosity" Ешвин Васавада из Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА в Пасадене, Калифорния. JPL возглавляет миссию Научная лаборатория Марса, в состав которой входит Curiosity. «Но эта тенденция не обязательно происходила линейно. Более вероятно, она была беспорядочной, включая более сухие периоды, как, например, то, что мы наблюдаем на острове Саттон, а затем более влажные периоды, как те, что мы видим на «глинистом участке» - которую Curiosity сегодня исследует», - добавил он.

До сих пор ровер встречал множество плоских слоев осадка, которые мягко осели на дне озера. Член команды Крис Федо, специализирующийся на изучении осадочных слоев в Университете штата Теннесси, отметил, что Curiosity сейчас натыкается на крупные структуры породы, которые могли бы сформироваться только в среде с высоким уровнем энергии, например, незащищенная от ветра область, или текущие потоки.

Ветер или текущая вода накапливают осадок в слои, которые постепенно наклоняются. Когда они затвердевают, то становятся большими структурами, похожими на «Тильський хребет», который Curiosity исследовал прошлым летом.

«Поиск наклонных слоев будет отражать главное преобразование, когда пейзаж уже не полностью под водой, - говорит Федо. - Мы, возможно, оставили эпоху глубоких озер позади.»

Curiosity уже наметил более наклонные слои на удаленном сульфатно-насыщенном участке. Научная команда планирует добраться туда в ближайшие пару лет и исследовать ее многочисленные структуры пород. Если они сформировались в более сухих условиях, сохранялись в течение длительного периода, это может означать, что глинистый участок представляет собой промежуточную стадию - ворота к другой эпохе водяного истории кратера Гейла.

«Мы не можем сказать, что мы видим ветровые или речные отложения в глинистом участке, но мы можем с уверенностью сказать, что это, безусловно, не то же самое, что было раньше, или будет», - сказал Федо.

Фото в начале статьи: ASU Knowledge Enterprise Development (KED), Michael Northrop.

Читайте еще интересные новости о космосе.


                 
 


НОВОСТИ ОТ ПАРТНЕРОВ:
    ПОХОЖИЕ НОВОСТИ:
Жить на Марсе поможет аэрогель, считают ученые


09:20, 18 июля 2019 г.
Жить на Марсе поможет аэрогель, считают ученые
 
Возможные следы существования жизни на Марсе обнаружил Curiosity


06:19, 24 июня 2019 г.
Возможные следы существования жизни на Марсе обнаружил Curiosity
 
Восход и заход Солнца на Марсе сфотографировал InSight


05:58, 2 мая 2019 г.
Восход и заход Солнца на Марсе сфотографировал InSight
 
На Марсе впервые зафиксировано вероятное землетрясение


05:56, 24 апреля 2019 г.
На Марсе впервые зафиксировано вероятное землетрясение
 
Подтверждено наличие метановых выбросов на Марсе


19:25, 2 апреля 2019 г.
Подтверждено наличие метановых выбросов на Марсе
 
 
Оставить свое мнение:
Ваше имя:
Введите число:    


Последние комментарии:

- никто еще не оставлял комментариев -