Вперше виявлено воду на потенційно "жилій" планеті

Опубліковано: 23:36 четвер, 12 вересня 2019 р.  
Вперше виявлено воду на потенційно "жилій" планеті - фото
ESA/Hubble, M. Kornmesser

K2-18b, яка увосьмеро масивніше Землі, наразі є єдиною відомою екзопланетою, що має і воду, і температуру для підтримування життя.

Це відкриття, опубліковане 11 вересня в Nature Astronomy, є першим успішним атмосферним виявленням у екзопланети, що обертається на орбіті в "жилій зоні" своєї зірки, на відстані, де вода може існувати в рідкому вигляді, розповідають в Університетському коледжі Лондона.

Перший автор дослідження, д-р Ангелос Цірас з Центру космічних екзохімічних даних коледжу (UCL CSED), сказав: "Пошук води в потенційно жилому світі, окрім Землі, є надзвичайно захоплюючим. K2-18b не є "Землею 2.0", оскільки вона значно важче і має інший склад атмосфери. Однак, це наближає нас до відповіді на фундаментальне питання: чи Земля унікальна?"

Команда вчених використовувала архівні дані 2016 та 2017 років, отримані космічним телескопом NASA/ESA Хаббл та розробила алгоритми з відкритим кодом для аналізу зіркового світла, відфільтрованого через атмосферу K2-18b. Результати показали молекулярну сигнатуру водяної пари, що також вказує на присутність водню і гелію в атмосфері планети.

Автори вважають, що інші молекули, включаючи азот та метан, можуть бути присутніми, але, з урахуванням сучасних спостережень, вони залишаються невизначеними. Необхідні подальші дослідження для оцінки хмарності та процентної присутності атмосферної води.

Планета обертається навколо холодної зірки-карлика К2-18, яка знаходиться приблизно за 110 світлових років від Землі в сузір′ї Лева. Враховуючи високий рівень активності її червоної карликової зірки, K2-18b може мати більш вороже середовище, ніж Земля, і, ймовірно, піддається більшій радіації.

K2-18b була виявлена в 2015 році і є однією із сотень супер-Земель - планет з масою між Землею і Нептуном - знайдених космічним кораблем NASA Кеплер. Очікується, що місія НАСА TESS в найближчі роки виявить ще сотні супер-Земель.

Співавтор д-р Інго Вальдман (UCL CSED) зазначає: "З такою кількістю нових супер-Земель, які, як очікується, будуть знайдені протягом наступних двох десятиліть, цілком ймовірно, що це перше відкриття багатьох потенційно жилих планет. Це не тільки тому, що супер-Землі, такі як K2-18b, є найпоширенішими планетами в нашій галактиці, а й тому, що червоні карлики - зірки, менші за наше Сонце - є найпоширенішими зірками".

Наступне покоління космічних телескопів, включаючи космічний телескоп Джеймса Вебба (NASA/ESA/CSA) та місію ESA ARIEL, зможе більш детально охарактеризувати атмосферу, оскільки на них будуть встановлені більш досконалі прилади. Очікується, що ARIEL запуститься в 2028 році, і детально спостерігатиме за тисячею планет, щоб отримати по-справжньому репрезентативне уявлення про те, якими вони є.

Професор Джованна Тінетті (UCL CSED), співавтор та головний дослідник ARIEL, сказала: "Наше відкриття робить К2-18b однією з найцікавіших цілей для подальшого вивчення. Виявлено понад 4000 екзопланет, але ми знаємо мало про їх склад та природу. Спостерігаючи за великою вибіркою планет, ми сподіваємось розкрити секрети про їх хімію, утворення та еволюцію".

"Це дослідження сприяє нашому розумінню жилих світів за межами нашої Сонячної системи і знаменує нову еру в дослідженні екзопланет, що має вирішальне значення для остаточного розміщення Землі, нашого єдиного дому, на більшу картину Космосу", - сказав д-р Цірас.



Читайте ще цікаві новини про космос.


       


НОВИНИ ВІД ПАРТНЕРІВ: